Back to: News
August 14, 2014
Follow News

War hero survives 24 days at sea in a life raft


MANGILAO, Guam – Dr. Bob Underwood, a fellow USC alum, is president of the University of Guam, and I’ve been visiting with him at the

Wh-l- ch-----g w--h B-b -b--- -h- W-rl- W-r -- h----ry -f G--- --- --- ---ghb-r--g --l----, - w-- r------- -f - -r-----c, ----P-c-f-c --rcr-f- --w---g --- r--c-- -f --- cr-w --- p-----g-r-, --- -f wh-- w-- - pr------- -.-. --l---ry h-r-, -h-- - l--r--- -b--- ---- ---- -g- fr-- -w- -f h-- l--g---- f-c-l-y ---b-r-.

-h- -w- ---, h----ry pr-f----r- --rk B-ll----rf --- ---y P-l---, --l- -- -b--- -h- h-rr-w--g, h---l----gr-bb--g --rpl--- cr--h-l-----g wh-l- w- w-r- h-v--g l--ch -- -h- ---v-r---y’- c-f---r-- f--r -r f-v- y--r- -g-.

---ly, B-ll----rf, 73, --- P-l---, 81, ---- w--h-- -hr-- --y- -f --ch --h-r 18 ----h- -g-. B-- - w-ll --v-r f-rg-- -h--r h--r-r-----g -cc---- -f -h- -r-y’- B-17- “Fly--g F-r-r---” -h-- f-ll ---- -h- --- ---- -f h-r- 72 y--r- -g- --- -h- -g---z--g -r---l -f -ll -h--- -b--r-.

-h- -r--- --rr------g -h- f--- -f -h- B-17 --f-l--- 10 ----h- -f--r J-p--’- ----ck -- P--rl H-rb-r, wh-- C-p-. ----- R-ck--b-ck-r, -h- pr------- -f -----r- --rl---- --- -- -r-y p-l-- wh- h-- w-- -h- ----l -f H---r f-r -h-----g --w- 26 G-r--- --rpl---- --r--g W-rl- W-r -, -cc-p--- -h- --v------- -f G--. H.H. “H-p” -r--l-, c-------r -f -h- -.-. -r-y --r F-rc--, -- -v-l---- -h- r-------- -f -.-. --r b---- -- -h- P-c-f-c.

R-ck--b-ck-r -l-- c-rr--- w--h h-- -- h-- -r-p -cr--- -h- P-c-f-c - --cr-- -----g- -f r-b-k- -- G--. ---gl-- --c-r-h-r wr----- by Pr------- Fr--kl-- -. R----v-l- -h-- cr---c-z-- --c-r-h-r’- --g---v- p-bl-c c------- -b--- -h- pr------- --- G--. G--rg- C. --r-h-ll, -h- -r-y Ch--f -f ---ff.

--k--g -ff fr-- H---l-l- -- -c-. 21, 1942, -h- -g--g B-17 b--b-r c-rr--- --gh- ---: R-ck--b-ck-r, wh- h-- r-c---ly c-l-br---- h-- 52-- b-r-h--y; H--- -------, h-- -l- fr---- --- ----; f-v- cr-w---; --- - y---g -r-y c-rp-r-l h--chh-k--g - r--- b-ck -- h-- ---- -- ----r-l--.

-h- --rcr-f- w-- h----- f-r C----- --l---, - ---y -.-. p--------- -b--- 2,000 --l-- ----hw--- -f H-w---, wh-r- -- w-- -- r-f--l b-f-r- c--------g -- -- --w G-----.

B-- -h- pl--- --v-r ---- --.

Pl-g--- by f--l-y --v-g------l ----r------, -h- B-17 -v-rfl-w C-----, --- --- p-l--, C-p-. W-ll--- -. Ch-rry, -- -h- r--k -f br--k--g r---- --l--c- b-c---- -h- J-p----- h-l- --v-r-l --l---- -- -h- -r--, r------, “... 14 h--r- --W -f --h- ... --y h-v- -v-rfl-w- C----- --l--- ... --- h--r’- f--l l-f- ....”

-h-- w-- -h- l--- -----g- h- ----.

R--l-z--g h- w-- r-p--ly r-----g --- -f g-- --- -h-r- w-- -- pl-c- -- l---, Ch-rry -r--r-- h-- cr-w --- p-----g-r- “pr-p-r- f-r -- -c--- l-----g.”

-h- B-17 ---- - p-rf-c- w---r l-----g ---p--- h--vy -c--- -w-ll-, --- -h- --gh- --- gr-bb-- -hr-- l-f- r-f--, cl---r-- -hr--gh br-k-- w----w- ---- -h- w--g- --- j--p-- ---- -h- r-f--. B-- -- -h- c--f-----, -h-y --gl-c--- -- --k- -b--r- f--- --- w---r.

-h- ---, --v-r-l -f wh-- h-- --ff-r-- ----r--- --j-r---, l--h-- -h- r-f-- --g--h-r --- r-w-- -w-y fr-- -h- --rcr-f- wh-ch ---k -b--- --x ------- -f--r ---ch--g.

R-ck--b-ck-r, wh- w-- ---ll r-c-v-r--g fr-- ---r-f---l --j-r--- --c-rr-- -- - G--rg-- --rpl--- cr--h --x ----h- --rl--r, ------- c------ -f -h- gr--p --- ---c-v-r-- -h-- h- h-- -h- --ly f---: f--r -r--g--.

-h- --- w-r- --r-f- -- -h- P-c-f-c f-r 24 --y-. --h-r -h-- -h- -r--g--, -h--r f-r- c-------- -f ---g-ll-, --ck-r-l --- --- b--- -h-y h-- c--gh- --- ----- r-w. -- -h- 17-h --y, - r------r- pr-v---- -h-- w--h fr--h w---r.

-h- y---g -r-y c-rp-r-l r---r---g -- h-- b--- -- ----r-l-- ---- -f cr--h --j-r--- --- fr-- -r--k--g --- w---r. H- w-- b-r--- -- ---.

-h- ---’- -k-- b-r---, bl----r-- --- b-c--- r-w fr-- -h- ---. -h--r -y-- w-r- bl----h-- --- -w-ll--. ---- -f -h- --rv-v-r- b-g-- -rg---g ----g -h----lv-- --- b-c--- --l-r----. -w- -f -h- r-f-- -v-r--r--- -- - ---r- --- -h--r --r- w-r- -w-p- -w-y. B-- -h- --- r-gh--- -h- r-f-- --- cl--b-- b-ck -b--r-.

-- -h- 24-h --y, wh-- ---rly -ll h-p- -f r--c-- h-- b--- l---, - --vy --ph-b--- “C---l---” ---rch pl--- -pp--r-- -- -h- h-r-z--, c-rcl-- l-w, --pp-- --- w--g-, --- l----- -- -h- w---r ---r -h- r-f--, wh-ch h-- -r-f--- -b--- 400 --l-- fr-- C----- --l--- f-ll-w--g -h- cr--h-l-----g.

-h- C---l---’- cr-w h-lp-- -h- w--k, ---rv--g --- --j-r-- c----w-y- cl--b -b--r-, --- fl-w -h-- -- -h- j---- -.--Br----h --r b--- -- -----, wh-r- -h-y r-c--v-- ----c-l ---------, f---, w---r --- r---.

-h- f-ll-w--g --y, --w-p-p-r- -r---- -h- w-rl- h---l---- -h- r--c--: “R-ck--b-ck-r F---- -l-v-!”

-f--r -hr-- --y- -f r-c-p-r-----, R-ck--b-ck-r, wh--- w--gh- h-- ---bl-- fr-- 180 -- 126 p-----, w-- fl-w- -- --w G----- wh-r- h- pr------- G--. --c-r-h-r -h- -c--h--g l----r fr-- Pr------- R----v-l-.

-- J-ly 23, 1973, -- -h- -g- -f 82, R-ck--b-ck-r ---- -- Z-r-ch, -w--z-rl---. H-- w-f-, ---l----, wh- w-- f-v- y--r- -l--r, ---- f-v- y--r- l---r -- 92.

R-ck--b-ck-r’- -r---l -- ---, - --g- -h-- --f--- -ll ----, h-- b--- chr---cl-- -- - --z-- -r --r- b--k- --- -h- 1945 20-h C----ry F-x ------ p-c--r- “C-p---- -----” -h-- ---rr-- Fr-- --c--rr-y -- R-ck--b-ck-r.

--- -h- -.-. P----l --rv-c- ------ - -r-b--- ----p -- 1995 -h-- h---r-- R-ck--b-ck-r’- -cc--pl--h----- -- - --l---ry h-r- --- -v------ p-----r.

--v-- C. H--l-y -- P-bl--h-r ---r----.

--v-- C. H--l-y -- P-bl--h-r ---r----.

Explore Related Articles

The Nevada Appeal Updated Aug 14, 2014 05:55PM Published Aug 14, 2014 05:55PM Copyright 2014 The Nevada Appeal. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.