Joe Santoro
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August 29, 2013
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Pack, Bruins square off


A 16-year journey of hard work, blood, sweat and tears will likely overwhelm Brian Polian on Saturday night for a moment or two.

“I promise,

“- pr-----, - w-ll --k- - ---p b-ck wh-- - f-r-- g- --- -- -h- f--l- --- --k- -- -ll --,” ---- P-l---, wh- w-ll b-g-- h-- --v--- W-lf P-ck h--- c--ch--g c-r--r ----r--y (7:07 p.-. k-ck-ff) -g----- -h- -CL- Br---- -- -h- R--- B-wl -- P-------, C-l-f. “-’ll f--- -y w-f- -- -h- ------, --- -h-’ll pr-b-bly cry - l---l- b--. B-- -h-- w- h-v- -- g- pl-y.”

-h- 38-y--r--l- P-l---, wh--- c--ch--g p--h h-- --k-- h-- -r---- -h- c----ry (--ch-g-- -----, B-ff-l-, B-yl-r, C---r-l Fl-r---, ---r- ----, ----f-r- --- --x-- -&-) ---c- 1997, w-ll b-c--- -h- 25-h --- -- c--ch -h- W-lf P-ck --- -h- f-r-- -- --k- -h- pr-gr-- -- -h- R--- B-wl.

“- h-v- -- ---y f-c---- -- -h- ------ --- -- -h- ---k -- h---,” P-l--- ----. “-’- --k--g --r pl-y-r- -- -- -h- ----. -’- --k--g -h-- -- --- g-- b-g -y-- --- -- ---y -- -h- ------. -- - h-v- -- -- -h- ----.”

-h-- --gh- b- -----r ---- -h-- ----. Pl-y--g - g--- -- -h- R--- B-wl, -f--r -ll, -- - -r--- c--- -r-- f-r -h- P-ck pl-y-r-, ---- -f wh-ch c--- fr-- -h- ----- -f C-l-f-r--- --- f------z-- -f pl-y--g f-r -h- Br---- -f -h- P-c-12 C--f-r--c- -- -h- R--- B-wl.

“B---g fr-- ----h-r- C-l-f-r---, -CL- -bv----ly -- --- -f -h- -r--- -ch--l-,” ---- P-ck q--r--rb-ck C--y F-j-r--, wh- pl-y-- -- --rv--- H-gh -- ---h---, C-l-f. “-f -h-y w--l- h-v- -ff-r-- -- (- -ch-l-r-h-p) , - pr-b-bly w--l- h-v- c-------- -- -h--.”

“Pl-y--g -- -h- R--- B-wl w-ll b- -w-----,” ---- P-ck --f----v- --ckl- J-r--- H-----, wh- pl-y-- -- L-y-l- H-gh -- L-- --g-l--. “Gr-w--g -p -- - k--, y-- -lw-y- h-p-- -- g-- -- -ff-r fr-- --C -r -CL-. - ----’- g-- -- -ff-r fr-- -h--- -ch--l- -- -h- --x- b--- -h--g -- -- g- --w- -h-r- --- pl-y -h--.”

“-’v- ---- - l-- -f g---- -- -h- R--- B-wl,” ---- r-----g b-ck K----ll Br-ck, wh- -- fr-- Fr----. “--’- j--- -- h---r -- pl-y -- -h- R--- B-wl. -’v- -r----- -b--- -- -y wh-l- l-f-.”

-CL-, wh-ch h-- pl-y-- --- h--- g---- -- -h- 91,136----- R--- B-wl ---c- 1982 -f--r --v--g fr-- -h- L-- --g-l-- C-l-----, -- - 21-p---- f-v-r--- -v-r -h- W-lf P-ck. -h- Br----, c-rr---ly r--k-- --. 21 by -h- ----c----- Pr---, f----h-- 9-5 l--- ------ -- h--- c--ch J-- --r-’- f-r-- ------ --- w-- -h- P-c-12 ----h --v-----. -h- W-lf P-ck f----h-- 7-6 -- c--ch Chr-- --l-’- f---l -w- ------- -- 2011 --- 2012.

“Y-- w--- -- --k- y--r -k-ll- --- pl-y -g----- -h- b--- -- -h- c----ry,” Br-ck ----. “-h--’- wh-- w-’r- g---g -- --.”

-h- W-lf P-ck ------ -h-- -h-- -- --- j--- ----h-r g---.

“--- - l-- -f pl-y-r- g-- - ch--c- -- pl-y - g--- -- -h- R--- B-wl,” P-l--- ----.

-h- ------ w-ll --- b- l--- -- -h- P-ck pl-y-r-.

“- k--w -’ll h-v- ---- --rv-- --rly -- -h- g---,” F-j-r-- ----. “-’v- --k-- ---- -f --r ---- l----r- -- h-lp c-l- -- --w- -- - w--’- g- --- -h-r- j----ry.”

--c- -h- W-lf P-ck g--- -v-r --- --rv-- --- w-----y-- w----r---- -f pl-y--g -- -h- R--- B-wl, -h- ch-ll--g- -f -ry--g -- b--- --- -f -h- b----r ----- -- -h- c----ry w-ll ---k --.

“W-’r- -xc---- -- g- --w- --- pl-y -- -h- R--- B-wl, --- - w--- --r pl-y-r- -- ----r----- -h-y -r- pl-y--g -- - h----r-c b--l---g,” P-l--- ----. “B-- -- -----’- -----r -f w-’r- pl-y--g -- -h- R--- B-wl -r -- - p-rk--g l-- -- --w---w- L-- --g-l--. W- h-v- -- g- --- -h-r- --- pl-y - g--- f---b-ll ----.”

-CL- -- l-- by --ph---r- q--r--rb-ck Br--- H---l-y --- -----r ------- l---b-ck-r ---h--y B-rr. -h- --hl---c H---l-y (6-f----3, 222 p-----) --- -CL- ---gl-------- r-c-r-- l--- y--r f-r p-----g y-r-- (3,740) --- ----l -ff---- (4,095 y-r--) --- b-c--- -h- f-r-- -CL- q--r--rb-ck -- -hr-w f-r -v-r 300 y-r-- -- -hr-- c----c---v- g----. -h- 6-4, 250-p---- B-rr h-- 13.5 --ck- l--- y--r --- 21.5 --ckl-- f-r - l---.

“-h- -h--g -b--- Br--- -- -h-- h- h-- -h-w- -h- -b-l--y -- h---l- pr----r-,” ---- --r-, - f-r--r h--- c--ch -f -h- --l---- F-lc--- --- -----l- ---h-wk- --- --- Fr--c--c- 49-r- --f----v- c--r------r. “-- -h-r- --w- -- -h- f---l -w- ------- l--- y--r h- w-- -- h-- b---.”

“H- c-- r-- --- -hr-w b-- h- -----’- r-- j--- -- r--, l-k- J-h--y ---z--l w--l- -r C--y (F-j-r--) w--l-,” P-l--- ----. “H- r--- -- -hr-w. H-’- - v-ry -cc-r--- p----r. W-’ll h-v- --r h---- f-ll.”

“H-’- - ---l -hr--- --- w- h-v- -- c------ h--,” H----- ----. “B-- -- w--’- b- - h-g- -h-ck -- g- -g----- - g-y l-k- h-- b-c---- w- --- -- -v-ry--y -- pr-c--c- w--h C--y.”

B-rr ----- w--h j----r -r-c K---r-ck- (149 --ckl-- -- 2012) -- g-v- -h- Br---- -w- -f -h- --p l---b-ck-r- -- -h- ------.

“---h--y B-rr -- --- -f -h- b--- -- -h- c----ry,” Br-ck ----. “K---r-ck -- fr-- -y r-g--- -- Fr---- -- - k--w h-- - l---l-. -h-y -r- b--h v-ry g---. B-- w- h-v- -h- -ch---- -- --k- pl-y- -g----- -h--.”

B-rr, wh- pl-y-- --f---- l--- y--r -- -CL- f-r -h- f-r-- ----, pl-y-- -- L-y-l- H-gh -- L-- --g-l-- w--h -h- P-ck’- H-----.

“H- pl-y-- - l---l- b-- -f -v-ry-h--g -- h-gh -ch--l,” H----- ----. “H- w-- - --f--y, - l---b-ck-r, - r-----g b-ck. H-’- j--- - gr--- --hl---. H-’- f---, --r--g, v-r----l-.”

B-rr’- --ck -f --C q--r--rb-ck ---- B-rkl-y ----- B-rkl-y‘- c-ll-g- c-r--r l--- y--r --- h-lp-- g-v- -CL- --- f-r-- w-- -v-r --- --p r-v-l -- --x y--r-.

“- k--w h-- fr-- -y ---- -- ---r- ----,” P-l--- ----. “- r-cr----- h--. - c--l--’- b-l--v- -- wh-- (-CL-) p-- h-- -- --gh- ---. Y-- l--k -- h-- --- y-- --- - g-y wh- -- -h- p-rf-c- l---b-ck-r.”

--r- -l-- h-- - l-- -f r--p-c- f-r -h- P-ck’- F-j-r--.

“H- ---- ---- gr--- -h--g-,” --r- ----. “-’v- h--r- h-- c--p-r-- -- (f-r--r P-ck q--r--rb-ck) C-l-- K--p-r--ck --- - c-- --- -h--. H-’- f--rl---, h-’- phy--c-l --- h- c-- --k- -ll -h- -hr-w-.”

--r- ---- h-’- --- --r- wh-- -- -xp-c- fr-- -h- P-ck -ff----. -h- W-lf P-ck -ff----, wh-ch h-- -p-r---- -- --l-’- p----l f-r------ ---c- 2005, w-ll l-k-ly h-v- ---- --w wr--kl-- -h-- y--r. --l- -- g--- --- -ff----v- c--r------r --ck R-l-v-ch, wh- gr-w -p -- H-w---’- w--- -p-- r--------h--- -ch---, w-ll b- c-ll--g -h- pl-y-.

“W-’r- g---g -- pl-y - ---- w- ---’- k--w v-ry w-ll,” --r- ----. “W-’r- --- --r- h-w --ch p----l -h-y w-ll b- --. W-’r- --- --r- h-w --ch -pr--- -h-y w-ll b- --. W- h-v- -- g---- - l---l- b-- -- wh-- -h-y’ll -- -ff----v-ly.”

-h-- -- -x-c-ly -h- k--- -f c--f----- -h- P-ck w---- -CL- -- b- -- ----r--y --gh-.

“W-’ll -h-w ---- --ff-r--- -h--g-,” F-j-r-- ---l--.

P-l--- ---- -h- g---, --r- -h-- --y-h--g -l--, w-ll b- - g---- l--r---g -xp-r---c- f-r -h- P-ck c--ch-- --- pl-y-r-.

“- w--- -- --- wh-r- w-’r- --,” P-l--- ----. “-h-- g--- -- -b--- --. -- -----’- -----r wh- w-’r- pl-y--g. --’- -b--- -----g wh-- w- c-- -- --- w-’ll g-- - pr---y g--- ---- pr---y q--ckly -b--- wh-r- w-’r- --.”

P-l---’- P-ck w-ll b- v-ry ---xp-r---c-- -- --f----, --p-c--lly -- l---b-ck-r --- -- -h- --c----ry --- w-ll -l-- f----r- -w- --w r-----g b-ck- -- --- J-ck--- --- Br-ck.

“- w--- -- --- h-w phy--c-l w- -r-, h-w w- r-- -- -h- b-ll, h-w f--- w- pl-y,” P-l--- ----. “- -lw-y- --y w- w--- -- b- ---r-, f--- --- phy--c-l. -h-- -- --r f-r-- ----.”

-h-- w-ll b- -h- ----h ------ ---c- 1996 -h-- -h- W-lf P-ck w-ll -p-- -h- ------ -- -h- r--- -g----- - P-c-12 ----. -h-y -r- 1-7 -- -h- pr-v---- --gh- g---- w--h -h- l--- v-c--ry (31-24) c----g l--- ------ -- C-l-f-r---.

“W-’ll l--r- - l-- -f -h--g- fr-- -h-- g--- w-- -r l---,” W-lf P-ck -ff----v- --ckl- J--l B------ ----. “W-’ll c--- --- -f -- - b----r ----.”

“W-’ll l--r- - l-- -f -h--g- fr-- -h-- g--- w-- -r l---,” W-lf P-ck -ff----v- --ckl- J--l B------ ----. “W-’ll c--- --- -f -- - b----r ----.”

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The Nevada Appeal Updated Aug 29, 2013 05:23PM Published Aug 30, 2013 01:09AM Copyright 2013 The Nevada Appeal. All rights reserved. This material may not be published, broadcast, rewritten or redistributed.